Les pronoms relatifs

Introduction

Les pronoms relatifs introduisent une subordonnée relative. Ils remplacent un nom ou un pronom appelé « antécédent ». (voir aussi la proposition relative)

Julien, qui roulait trop vite, a eu un accident avec la voiture que son père lui a prêtée. Il ne sait pas ce qui s’est passé et ne se rappelle pas vraiment de ce qu’il a fait. Il a raconté tout ce dont il se souvient.

Il a cherché un garage faire réparer la voiture avec laquelle il a eu un accident. Comment va-t-il annoncer la nouvelle à son père ? C’est une terrible histoire à laquelle il faut faire face.

Qui, que, qu', dont, où

Les pronoms relatifs qui, que, dont et remplacent un mot appelé « antécédent ». Ils introduisent une proposition relative et sont invariables.

  • Qui est employé lorsque le pronom relatif a la fonction de sujet.
    Exemple :
    Julien, qui roulait trop vite, a eu un accident.qui remplace Julien. Julien est le sujet de rouler.
  • Que est employé lorsque le pronom relatif a la fonction de complément d’objet direct.
    Exemple :
    Il a eu un accident avec la voiture que son père lui avait prêtée.que remplace la voiture. La voiture est complément d’objet direct de prêter (son père lui avait prêté quoi ?).
  • Dont est employé dans le cas d’une appartenance. Il a la fonction de complément du nom, du verbe ou de l’adjectif et l’on peut dire qu’il remplace un complément introduit par de.
    Exemple :
    Il a eu un accident avec la voiture dont les freins étaient cassés.dont remplace la voiture. Les freins de la voiture étaient cassés.
    Le père de Julien est content car il peut s'acheter la voiture dont il a toujours rêvé. dont remplace la voiture. Il peut s'acheter la voiture de laquelle il a toujours rêvé.
  • est employé lorsque le pronom relatif a la fonction de complément de lieu, parfois de temps. L’antécédent est donc un nom qui indique une donnée locale ou temporelle.
    Exemple :
    Il a cherché un garage faire réparer la voiture.remplace le garage qui indique un lieu.

Remarques

  • Lorsqu’on emploie le pronom relatif que, il y a élision devant une voyelle ou un h muet. Que devient alors qu’.
    Exemple :
    Il a eu un accident avec la voiture qu’il avait reçu de son père.
  • Les pronoms relatifs peuvent être employés avec des prépositions. Il faut alors faire attention à quelques particularités dans l’emploi de qui et que :

    Sans préposition, qui peut se référer à un animé (personne ou animal) ou à un inanimé (chose ou idée).
    Exemples :
    Est-ce que tu connais Julien qui a heurté un panneau avec sa voiture ?
    Est-ce que tu as vu la voiture qui a heurté un panneau ?
    Employé avec une préposition, qui ne peut se référer qu’à un animé.
    Exemple :
    Est-ce que tu connais Julien avec qui j'ai acheté une nouvelle voiture ?
    Est-ce que tu as vu la voiture avec qui il a heurté un panneau ?
  • Employé avec une préposition, que devient quoi.
    Exemple :
    Il ne savait pas à quoi il pensait.

Ce qui, ce que, ce dont

On emploie les pronoms relatifs ce qui, ce que, ce dont (l’antécédent est le pronom neutre ce) lorsqu’ils se rapportent à la phrase qui précède (et pas seulement à un mot). L’utilisation de l’un ou l’autre de ces pronoms varie selon leur fonction dans la subordonnée.

  • Ce qui est employé lorsque le pronom relatif a la fonction de sujet.
    Exemple :
    Il ne sait pas ce qui s'est passé.
  • Ce que est employé lorsque le pronom relatif a la fonction de complément d’objet direct.
    Exemple :
    Il ne sait pas ce qu’il a fait.
  • Ce dont est employé avec les verbes, adjectifs et noms/groupes nominaux suivis de la préposition de.
    Exemple :
    Il a raconté tout ce dont il se souvient. (se souvenir de quelque chose)

Lequel

Le pronom relatif lequel s’accorde en genre et en nombre avec son antécédent.

Exemples :
Il nous a montré le panneau qu’il a heurté. Il nous a montré lequel il a heurté.
Il nous a montré la voiture qu’il a cassée lors de l'accident. Il nous a montré laquelle il a cassée lors de l'accident.
SingulierPluriel
Masculin lequel lesquels
Féminin laquelle lesquelles

Le pronom relatif lequel peut être précédé d’une préposition. Note les contractions avec les prépositions à et de.

PrépositionsMasculinFémininMasculin plurielFéminin pluriel
à auquel à laquelle auxquels auxquelles
de duquel de laquelle desquels desquelles

Lequel est utilisé :

  • avec une préposition
    Exemple :
    C’est la voiture avec laquelle il a eu un accident.
  • lorsque l’antécédent est une chose abstraite, un objet, et non une personne
    Exemple :
    C’est une terrible histoire à laquelle il faut faire face.
  • avec entre et parmi
    Exemples :
    Voici les deux nouveaux modèles de voiture entre lesquels vous avez le choix.
    Voici les nouveaux modèles de voiture parmi lesquels vous avez le choix.

Dont et duquel

On emploie les pronoms relatifs dont et duquel lorsqu’on a affaire à des mots construits avec la préposition de mais dans des cas différents :

  • Dont est employé avec des verbes, des locutions verbales, des noms et des adjectifs construits avec de.
    Exemple :
    Voici le tableau dont je vous ai parlé. (parler de)
  • Duquel est utilisé avec des locutions prépositives (à cause de, autour de, au bout de, à partir de, au milieu de, à côté de, près de, à la fin de, au bord de…) De plus, on emploie duquel à la place de dont lorsque ce pronom relatif n’est pas en tête de la proposition relative.
    Exemples :
    Les chiens à côté desquels je me suis assis n'étaient pas contents.
    Il avait un petit appartement sur les murs duquel il y avait des moisissures. (La proposition relative commence par « sur les murs » et non par le pronom relatif.)

Plus d’exercices

Vous trouverez plus d’exercices sur ce thème au chapitre : La proposition subordonnée relative.

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