Le genre

Introduction

À la différence d’autres langues, le français n’a que deux genres, le masculin et le féminin, à l’exclusion du neutre. Le genre est indiqué dans les dictionnaires par les abréviations m. pour masculin et f. pour féminin. Bien souvent on peut reconnaître le genre d’un nom à sa terminaison (suffixe).

Exemple

Les noms masculins

TerminaisonExemple
-e/-é le maître, le résumé, le pré
-eur le vendeur, le danseur
-ien le musicien, le chien
-(i)er le boucher, l’ouvrier
-on le baron, le patron
Exceptions : la boisson, la façon, la liaison, la maison, la raison, la rançon, la saison, la chanson
-teur le traducteur
-age le garage, le sauvetage
Exceptions : la cage, l’image, la nage, la page, la plage, la rage
-al le journal, le cheval
-eau le bateau, le château
Exceptions : l’eau, la peau
-ent le segment, le présent
Exception : la jument
-et le billet, le projet
-asme/
-isme
le fantasme, l’enthousiasme, le tourisme, le charisme
-in le cousin, le baldaquin
-oir l’arrosoir, le fermoir
-ail le travail
Les points cardinaux le nord, le sud, l’est, l’ouest
Les jours de la semaine
Les mois
Les saisons
le lundi, le jeudi, le dimanche
février, avril, octobre
l’été, le printemps, l’automne, l’hiver
Les noms d’arbres le sapin, le peuplier, le chêne
Les langues le français, l’allemand, l’anglais

Les noms féminins

TerminaisonExemple
-esse la maîtresse
-euse la vendeuse, la danseuse
-ienne la musicienne, la chienne
-(i)ère la bouchère, l’ouvrière
-onne la baronne, la patronne
-trice la traductrice
-ade la pommade, la façade
Exception : le stade
-ance/-ence l’ambulance, l’essence
Exception : le silence
-ée l’arrivée, l’idée
Exceptions : le musée, le lycée, le trophée, l’apogée, le mausolée
-elle la demoiselle
-ette la poussette, la cigarette
-ie la géologie, la librairie
Exception : l’incendie
-ine la cuisine, la cabine
-ise la surprise, la devise
-aille la trouvaille
-t(i)é la pitié, la confidentialité
Exceptions : le comité, le côté, l’été, le pâté
-ure la confiture, la culture
Exception : le murmure
Les continents l’Europe, l’Asie
Les disciplines la médecine, la philosophie, la chimie

Personnes/Animaux

  • Dans le cas de personnes et d’animaux, l’article correspond la plupart du temps au genre naturel.
masculinféminin
Personnes le garçon la fille
Animaux le coq la poule
  • Certains noms d’animaux ont un genre fixe, ils désignent aussi bien le mâle que la femelle. Pour préciser le sexe de l’animal, on ajoute le mot mâle ou le mot femelle avant ou après le nom.
Exemples :
La souris mâle
La femelle du crocodile
  • Il existe aussi des noms qui peuvent être employés au masculin comme au féminin en gardant la même forme.
Exemple :
un/une touriste

Métiers

  • Certains noms de métiers ne changent pas au féminin car ils se terminent par un -e.
    Exemples :
    un/une journaliste, un/une libraire, un/une interprète, un/une ministre
  • Certains noms de métiers autrefois réservés aux hommes n’existent qu’au masculin.
    Exemples :
    un/une ingénieur, un/une professeur, un/une chirurgien, un/une médecin…
  • Une variante féminine est apparue pour de nombreux métiers au cours de ces dernières années. L’emploi de la forme féminine s’est démocratisé mais n’est pas obligatoire.
    Exemples :
    un magistrat – une magistrate/une magistrat
    un écrivain – une écrivaine/une écrivain
    un auteur – une auteure

Certaines professions n’existent (grammaticalement !) qu’au masculin : un plombier, un mécanicien…

À l’inverse, le nom de certains métiers n’existe qu’au féminin : une sage-femme, une hôtesse de l’air (forme masculine : un steward), une femme de ménage (forme masculine : un technicien de surface)…

Attention !

Certains mots changent de sens en même temps que de genre :

Exemples :
Le médecin / La médecine
Le jardinier / La jardinière

Pays et régions

  • Les noms de pays et de régions qui se terminent par -e sont féminins.
    Exemples :
    La France, l’Allemagne, la Chine, la Bretagne, la Provence, la Saxe
  • Les noms de pays et de régions qui se terminent par une autre voyelle ou par une consonne sont masculins.
    Exemples :
    Le Canada, le Pérou, le Maroc, le Japon, le Portugal