Ordinal Numbers in French

Ordinal numbers in French grammar

Ordinal numbers (les nombres ordinaux) allow us to rank things and place them in an order.

How to write ordinal numbers in French

Like in English, when we write French ordinal numbers as numerals, they are followed by an ordinal indicator; an abbreviation written in superscript.

Example:
1er étage

Take a look at the table below to learn the written forms of French ordinal numbers.

1er/1ere premier/première 11e onzième 21e vingt et unième 31e trente et unième
2e deuxième 12e douzième 22e vingt-deuxième 40e quarantième
3e troisième 13e treizième 23e vingt-troisième 50e cinquième
4e quatrième 14e quatorzième 24e vingt-quatrième 60e soixantième
5e cinquième 15e quinzième 25e vingt-cinquième 70e soixante-dixième
6e sixième 16e seizième 26e vingt-sixième 80e quatre-vingtième
7e septième 17e dix-septième 27e vingt-septième 90e quatre-vingt-dixième
8e huitième 18e dix-huitième 28e vingt-huitième 100e centième
9e neuvième 19e dix-neuvième 29e vingt-neuvième 1000e millième
10e dixième 20e vingtième 30e trentième 1.000.000e millionième

Writing rules for ordinal numbers in French

To form ordinal numbers in French, we simply add the ending -ième to the cardinal number.

Examples:
deux – deuxième
huit – huitième

When the cardinal number ends in an -e, this disappears before we add the ordinal ending.

Examples:
quatre – quatrième
seize – seizième

The number un/une is irregular.

un – premier
une – première

To make the number cinq into an ordinal number, we add a -u before adding the ordinal ending.

cinq – cinquième

To make the number neuf into an ordinal number, we transform the final -f into a -v before adding the ordinal ending.

neuf – neuvième

Royal titles

Like in English, French also uses Roman numerals for the titles of monarchs. However, unlike in English if we write the French titles in letters, we use cardinal numbers (Premier is an exception to this).

Examples:
Napoléon I – Napoléon Premier
Charles II – Charles Deux
Louis XIV – Louis Quatorze
Henri VIII – Henri Huit

The date

Unlike in English, we actually use cardinal numbers to express the date in French. The exception to this is the 1st of the month, which is always expressed with the ordinal number premier.

Examples:
01/12/1995 – Le premier décembre 1995
02/08/1995 – Le deux août 1995

Learn more about saying the date in French.