Conjunctional clauses

Introduction

With the help of conjunctions and subjunctions, we can connect clauses to each other and form complete sentences. In French, word order doesn’t change when we do this.

Beispiel

Christine est en vacances mais son mari est resté à la maison.

Elle passe ses vacances au bord de la mer du Nord parce qu'elle aime la mer.

Elle veut voir le coucher de soleil, c'est pourquoi elle est sur la plage.

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The Three Kinds of Clauses

A sentence containing only one conjugated verb is called a “simple sentence”. It is made up of a single clause.
A sentence containing two or more conjugated verbs is called a “complex sentence”. It includes two or more clauses.

There are three categories of clauses:

  • an independent clause functions autonomously. It doesn’t depend on any other clause, and no other clause depends on it.
  • a dependent clause is not autonomous. It always depends on another clause, called a main clause, which it completes. There are various types of dependent clauses.
  • the main clause requires a dependent clause that completes it.

Conjunctions, Subjunctions, Conjunctional Phrases

Some typical conjunctions (conjunctions de coordination) are mais, ou, et. They are used to connect two main clauses to each other.

Example:
Christine est en vacances mais son mari est resté à la maison.Christine is on holiday, but her husband stayed at home.

Some common subjunctions (conjonctions de subordination) include: que, comme, lorsque, quand, quoique, si, puisque.

Example:

Elle veut voir le coucher de soleil, c’est pourquoi elle est sur la plage.She wants to see the sunset – that’s why she’s at the beach.

Conjunctional phrases include: afin que, parce que, avant que, bien que, dès que, pour que.

Example:

Elle passe ses vacances au bord de la mer du Nord parce qu’elle aime la mer.She’s on holiday at the North Sea, because she loves the ocean.

Dependent clauses that are introduced with a subjunction or a conjunctional phrase are called subordonnées conjonctives (conjunctional clauses). They add information to a main clause, for example: direct object, reason, result, purpose, time, opposition, or manner (see following overview).

Overview

functionsubjunctionsindicatif or subjonctifexample
direct object
  • que
  • indicatif in most cases
  • subjonctif:
    - with negation
    - with verbs that express possibility, doubt, will, feelings, etc.
  • Je sais qu’elle aime la mer.I know that she likes the ocean.
  • Elle ne veut pas que nous partions.She doesn’t want us to go.
  • C’est dommage que les vacances soient si courtes.It’s too bad that the holidays are so short.

additional information: reason

  • puisque
  • parce que
  • comme
  • vu que
  • indicatif
  • Christine aime la mer parce que l’air est agréable.Christine likes the ocean because the air is pleasant.
additional information: result
  • de sorte que
  • si bien que
  • c’est pourquoi
  • indicatif
  • Elle est restée toute la journée à la plage si bien qu’elle a un coup de soleil à présent.She stayed at the beach all day, and now she has a sunburn.
additional information: purpose
  • afin que
  • pour que
  • subjonctif
  • Elle met de la crème pour que le coup de soleil guérisse.She uses skin cream so that her sunburn will heal.
additional information: time
  • avant que
  • jusqu’à ce que
  • lorsque
  • quand
  • aussitôt que
  • sitôt que
  • dès que
  • après que
  • pendant que
  • tant que
  • subjonctif for anteriority (when the action in the main clause takes place before the action in the dependent clause)
  • indicatif for simultaneity and posteriority (when the action in the main clause takes place during or after the action in the dependent clause)
  • Elle dit au revoir à la plage avant que nous prenions le train.She says goodbye to the beach before we take the train.
  • Dès qu’elle voit un coquillage, elle le met dans sa poche.As soon as she sees a shell, she puts it in her pocket.
additional information: opposition
  • quoique
  • tandis que
  • à moins que
  • bien que
  • plutôt que
  • subjonctif
  • Elle nage très vite quoiqu’elle ait mal à la jambe.She swims very fast, although her leg hurts.
additional information: manner
  • comme
  • de sorte que
  • de façon que
  • ainsi que
  • de même que
  • sans que
  • indicatif
  • We use the subjonctif:
    - when the additional information requires an unrealised result.
    - after sans que
  • Le soleil brille de sorte que Christine porte des lunettes de soleil.The sun is shining so much that Christine is wearing sunglasses.
  • Nous pouvons nous promener avec les enfants sans qu’ils se fatiguent.We can go walking with the children without them getting tired.

To Note

The subjonctif is used for actions that have not yet taken place or may not take place.

Example:
Elle sourit pour que tu la prennes en photo.She smiles so that you’ll take a photo of her.
→It is not sure whether the photo will be taken or not.