La place de l’adjectif en français

Quelle est la règle générale pour placer les adjectifs ?

La plupart des adjectifs épithètes (voir la différence entre adjectifs épithètes et adjectifs attributs) sont généralement placés derrière le nom qu’ils complètent. Certains peuvent aussi se placer avant, d’autres peuvent se trouver avant ou après le nom et changent alors le sens de la phrase.

Apprends à placer correctement les adjectifs longs et courts en français grâce à nos explications simples et claires et nos nombreux exemples. Tu pourras ensuite tester tes nouvelles connaissances avec nos exercices.

Exemple

Napoléon n’était pas un homme grand, mais un grand homme.

Annonce

Où placer l’adjectif ?

  • L’adjectif est généralement placé derrière le nom qu’il complète.
    Exemple :
    le lac gelé
  • Les adjectifs de couleur sont toujours placés après le nom.
    Exemple :
    le tableau noir
  • Les adjectifs courts (et souvent employés) sont généralement placés devant le nom qu’ils complètent (beau, bon, bref, grand, gros, faux, haut, jeune, joli, mauvais, meilleur, nouveau, petit, vieux).
    Exemple :
    la jolie fleur
  • Lorsqu’un nom est accompagné de deux adjectifs ou plus, ils se placent après le nom s’ils sont coordonnés, c’est-à-dire reliés par une conjonction de coordination (mais, donc, or, car, et, ou, ni…ni…).
    Exemple :
    Elle avait un visage beau mais sévère.
    S’ils ne sont pas coordonnés, ils encadrent le nom auquel ils se rapportent.
    Exemple :
    Elle portait une grande jupe bleue.
  • Certains adjectifs peuvent être placés avant ou après le nom ; leur sens change en fonction de leur position (voir tableau ci-dessous).
    Exemple :
    un homme grand
    un grand homme
Adjectif Signification
Placé avant le nom
Signification
Placé après le nom
ancien
  • mon ancienne maison

= aujourd’hui ce n’est plus ma maison

  • une maison ancienne
= une vieille maison, qui a de la valeur
brave
  • un brave homme
= un homme gentil et serviable
  • un homme brave
= un homme courageux
certain
  • un homme d’un certain âge
= plutôt âgé
  • j’en suis certain
= j’en suis sûr
cher
  • cher ami
= ami pour qui j’ai de l’affection
  • un livre cher
= un livre dont le prix est élevé
curieux
  • une curieuse histoire
= une histoire étrange
  • un homme curieux
= un homme indiscret
dernier
  • la dernière semaine
= la dernière semaine du mois
  • la semaine dernière
= la semaine dernière j’étais en vacances
drôle
  • une drôle d'histoire
= une histoire bizarre
  • une histoire drôle
= une histoire amusante
grand (seulement avec homme)
  • un grand homme
= un homme célèbre, important dans l’histoire
  • un homme grand
= un homme de grande taille
pauvre
  • le pauvre homme
= un homme qui est à plaindre
  • un homme pauvre
= un homme qui n’est pas riche
prochain
  • la prochaine fois
= dans une suite de choses
  • la semaine prochaine
= pour les données temporelles précises (semaine, mois, année)
propre
  • ma propre chambre
= la mienne
  • ma chambre propre
= qui n’est pas sale
pur
  • une pure formalité
= une simple formalité
  • l’air pur
= l’air frais
sacré
  • un sacré livre
= un livre incroyable, qui vaut le coup d’être lu
  • un livre sacré
= un livre religieux
sale
  • une sale histoire
= une histoire fâcheuse, sordide
  • une chambre sale
= qui n’est pas propre
seul
  • la seule fois
= l’unique fois
  • il est seul
= il n’est pas accompagné
simple
  • une simple chaise
= seulement, simplement ; c’est une chaise et pas autre chose
  • des gens simples

= des gens modestes, humbles

  • un poème simple

= un poème qui n’est pas compliqué

vrai
  • c’est un vrai problème
= un problème important
  • c’est une histoire vraie
= une histoire réelle, vécue