Placement of adjectives

Introduction

  • Usually the adjective comes after the noun.
    Example:
    le tableau noirthe black board
  • Short, often-used adjectives come before the noun (beau, bon, bref, grand, gros, faux, haut, jeune, joli, mauvais, meilleur, nouveau, petit, vieux).
    Example:
    la jolie fleurthe beautiful flower
  • Some adjectives can come either before or after the noun, but their placement changes their meaning (see table).
    Example:
    un homme granda tall man
    un grand hommea great man

Beispiel

Napoléon n’était pas un homme grand, mais un grand homme.

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adjectivemeaning before a nounmeaning after a nounexamples
ancien

former

old
  • mon ancienne maisonmy former house
  • une maison anciennean ancient house
brave respectable courageous, brave
  • un brave hommea respectable man
  • un homme bravea brave man
certain certain (particular) certain (sure)
  • un certain âgea certain age
  • j’en suis certainI’m certain of it
cher dear expensive
  • cher amidear friend
  • un livre cheran expensive book
curieux curious (odd) curious (interested)
  • une curieuse histoirea curious story
  • un homme curieuxa curious (interested) man
dernier last (of all) last (most recent)
  • la dernière semainethe last week (e.g. of the month)
  • la semaine dernièrelast week, this past week
drôle strange amusing, funny
  • une drôle d’histoirea strange story
  • une histoire drôlean amusing story
grand (only with homme) great tall
  • un grand hommea great man
  • un homme granda tall man
pauvre poor (pitiful) poor (without money)
  • le pauvre hommethe poor man!
  • un homme pauvrea poor man
prochain next (when it happens again) next (soon, coming)
  • la prochaine foisthe next time
  • la semaine prochainenext week
propre own clean
  • ma propre chambremy own room
  • ma chambre propremy clean room
pur simple, nothing but pure, fresh
  • une pure formalitéa pure formality
  • l’air purfresh air
sacré damn good/ awesome holy
  • un sacré livrea damn good book
    an awesome book
  • un livre sacréa holy book
sale disgusting dirty
  • une sale histoirea disgusting story
  • une chambre salea dirty room
seul only alone
  • la seule foisthe only time
  • il est seulhe is alone
simple modest, humble simple
  • une simple chaisenothing but a chair
  • des gens simpleshumble people
  • un poème simplea simple poem
vrai real, actual true
  • C’est un vrai problème.This is a real problem.
  • C’est une histoire vraie.This is a true story.