Le genre (gender)

Introduction

In French there are both masculine and feminine nouns. In the dictionary, you’ll often see the abbreviations m (masculine) and f (feminine). Generally you can tell from a noun’s ending whether it is masculine or feminine.

Beispiel

Masculine Nouns

endingsexample
-e/-é le maître, le résumé, le pré
-eur le vendeur, le danseur
-ien le musicien, le chien
-(i)er le boucher, l’ouvrier
-on le baron, le patron
exceptions: la boisson, la façon, la liaison, la maison, la raison, la rançon, la saison, la chanson
-teur le traducteur
-age le garage, le sauvetage
exceptions: la cage, l’image, la nage, la page, la plage, la rage
-al le journal, le cheval
-eau le bateau, le château
exceptions: l’eau, la peau
-ent le segment, le présent
exception: la jument
-et le billet, le projet
-asme/
-isme
le fantasme, l’enthousiasme, le tourisme, le charisme
-in le cousin, le baldaquin
-oir l’arrosoir, le fermoir
-ail le travail
the cardinal points le nord, le sud, l’est, l’ouest
days
months
seasons
le lundi, le jeudi, le dimanche
février, avril, octobre
l’été, le printemps, l’automne, l’hiver
the trees le sapin, le peuplier, le chêne
the languages le français, l’allemand, l’anglais

Feminine Nouns

endingsexample
-esse la maîtresse
-euse la vendeuse, la danseuse
-ienne la musicienne, la chienne
-(i)ère la bouchère, l’ouvrière
-onne la baronne, la patronne
-trice la traductrice
-ade la pommade, la façade
exception: le stade
-ance/-ence l’ambulance, l’essence
exception: le silence
-ée l’arrivée, l’idée
exceptions: le musée, le lycée, le trophée, l’apogée, le mausolée
-elle la demoiselle
-ette la poussette, la cigarette
-ie la géologie, la librairie
exception: l’incendie
-ine la cuisine, la cabine
-ise la surprise, la devise
-aille la trouvaille
-t(i)é la pitié, la confidentialité
exceptions: le comité, le côté, l’été, le pâté
-ure la confiture, la culture
exception: le murmure
the continents l’Europe, l’Asie
academic disciplines la médecine, la philosophie, la chimie

People/Animals

For people and animals, the article gender usually corresponds to the actual gender.

masculinefeminine
people le garçon (the boy) la fille (the girl)
animals le coq (the rooster) la poule (the hen)

However, there are also nouns that have one form for both the masculine and the feminine.

Example:
un/une touriste

Job titles

You can easily form the masculine and the feminine form of most job titles by adding the right ending.

Maskulin

Feminin

Beispiel

-ien

-ienne

mécanicien, mécanicienne

-eur

-euse

chauffeur, chauffeuse

-teur

-trice

traducteur, traductrice

-(i)er

-(i)ère

boulanger, boulangère

ouvrier, ouvrière

-on

-onne

patron, patronne

Some nouns have only one form that is used for both masculine and feminine:

  • job titles that end with e
Examples:
un/une journalistejournalist
un/une librairebookseller
un/une interprèteinterpretor
un/une ministreminister
  • job titles of professions that were initially only practised by men
Examples:
un/une ingénieurengineer
un/une professeurteacher
un/une chirurgiensurgeon
un/une médecindoctor

Today most of the typical “men’s professions” have female forms as well (except those that end with e or eur). Though these forms are not obligatory and rarely used.

Examples:
un magistrat – une magistrate/une magistratjudge
un écrivain – une écrivaine/une écrivainwriter
Exception: un auteur – une auteureauthor

For some job titles only the masculine form and article is used.

Examples:
un plombierplumber
une plombier

Some typical “women’s professions” only have a feminine form whilst others have masculine form that is completely different.

Examples:
une sage-femmemidwife
une hôtesse de l’airstewardess (masculine form: un steward)
une femme de ménagecleaning lady (masculine form: un technicien de surface)

Names of countries and reagions

  • All countries ending with an e have a female article.
    Examples:
    la FranceFrance
    l’AllemagneGermany
    la ChineChina
    la BretagneBrittany
    la ProvenceProvence
  • All countries ending with a different vowel or a consonant are masculin.
    Examples:
    le CanadaCanada
    le PérouPeru
    le MarocMorocco
    le JaponJapan
    le PortugalPortugal