Le pluriel (plural)

Introduction

The plural in French is mostly formed by adding an s.

Beispiel

les billets

les pièces

l'argent (no plural)

Advertisement

Regular Plural

Most plural nouns end with an s that is only written and not pronounced aloud.

Example:
le billet – les billetsthe banknote – the banknotes

Plural ending in x

Some nouns form their plural with an x. This includes:

  • nouns that end in eau or au
    Example:
    un château – des châteauxa castle – castles
  • nouns that end in al (note: the ending al becomes aux in the plural). Exceptions include: le bal, le cal, le carnaval, le chacal, le festival, le régal.
    Example:
    un journal – des journauxa newspaper – newspapers
    un festival – des festivalsa festival – festivals
  • these nouns that end in ail (note: the ending ail becomes aux in the plural): le bail, le corail, l’émail, le soupirail, le travail, le ventail, le vitrail.
    Example:
    un vitrail – des vitrauxa stained-glass window – stained-glass windows
    but:
    un rail – des railsa rail/track – rails/tracks
  • nouns that end in eu. Exceptions: pneu and bleu.
    Example:
    un cheveu – des cheveuxa hair – hair/s
    but:
    un pneu – des pneusa tyre – tyres
  • these nouns that end in ou (genou, caillou, hibou, bijou, chou, pou, joujou)
    Example:
    le genou – des genouxthe knee – knees

Exceptions

Nouns whose singular ends in s, x or z receive no additional ending in the plural.

Examples:
un pays – des paysa country – countries
une noix – des noixa nut – nuts
un nez – des neza nose – noses

For some plural forms, the word root changes.

Example:
un oeil – des yeuxan eye – eyes