Le passé simple – La conjugaison française

Qu’est-ce que le passé simple ?

Le passé simple est réservé à la langue écrite. Il souligne le fait qu’une action passée, unique et ponctuelle, ou bien venue interrompre une action ou situation en cours, est terminée.

Apprends tout ce qu'il faut savoir sur l’emploi et les règles de conjugaison du passé simple en français grâce à nos explications simples et claires et nos nombreux exemples, et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

Zeichnung

L’année dernière, je partis en vacances en France.

À vélo, je roulai au bord de la mer de Brest jusqu’à Saint-Malo puis je visitai Saint-Malo.

Pendant que je visitais Saint-Malo, je pris beaucoup de photos.

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Quand employer le passé simple en français ?

Le passé simple est employé en français dans les cas suivants :

  • action unique, ponctuelle et terminée dans le passé
    Exemple :
    L’année dernière, je partis en vacances en France.
  • actions qui se succèdent dans le passé (souligne le déroulement de ces actions)
    Exemple :
    À vélo, je roulai au bord de la mer de Brest à Saint-Malo puis je visitai Saint-Malo.
  • action nouvelle qui introduit un changement par rapport à une situation donnée dans le passé
    Exemple :
    Pendant que je visitais Saint-Malo, je pris beaucoup de photos.

Attention

Le passé simple est un temps réservé à la langue écrite. À l’oral on préfère utiliser le passé composé.

Exemple :
L'année dernière je suis parti en vacances en France.

Comment conjuguer les verbes français au passé simple ?

Pour former le passé simple, on utilise le radical de l’infinitif auquel on ajoute, selon les groupes de verbes, les terminaisons suivantes :

Personne Groupe en -er Groupe en -ir Groupe en -re
1re personne du singulier j’aimai je finis je vendis
2e personne du singulier tu aimas tu finis tu vendis
3e personne du singulier il/elle/on aima il/elle/on finit il/elle/on vendit
1re personne du pluriel nous aimâmes nous finîmes nous vendîmes
2e personne du pluriel vous aimâtes vous finîtes vous vendîtes
3e personne du pluriel ils/elles aimèrent ils/elles finirent ils/elles vendirent

Les verbes avoir et être sont irréguliers.

Personne avoir être
1re personne du singulier j’eus je fus
2e personne du singulier tu eus tu fus
3e personne du singulier il/elle/on eut il/elle/on fut
1re personne du pluriel nous eûmes nous fûmes
2e personne du pluriel vous eûtes vous fûtes
3e personne du pluriel ils/elles eurent ils/elles furent

Particularités

  • Les verbes venir et tenir ainsi que leurs composés (revenir, retenir, …) ont une conjugaison particulière au passé simple.
Personne venir tenir
1re personne du singulier je vins je tins
2e personne du singulier tu vins tu tins
3e personne du singulier il/elle/on vint il/elle/on tint
1re personne du pluriel nous vînmes nous tînmes
2e personne du pluriel vous vîntes vous tîntes
3e personne du pluriel ils/elles vinrent ils/elles tinrent
  • Les verbes en -oir sont irréguliers (voir liste des verbes irréguliers).
    Exemple :
    savoir → je sus, tu sus, il sut, nous sûmes, vous sûtes, ils surent
  • Les verbes en -cer prennent un ç avant la terminaison (mise à part la 3e personne du pluriel).
    Exemple :
    commencer → je commençai, tu commenças, il commença, nous commençâmes, vous commençâtes, ils commencèrent
  • Les verbes en -ger prennent un e avant la terminaison (mise à part la 3e personne du pluriel).
    Exemple :
    manger → je mangeai, tu mangeas, il mangea, nous mangeâmes, vous mangeâtes, ils mangèrent