Imparfait/Passé composé

Introduction

Il est souvent difficile pour les apprenants de la langue française de comprendre l’emploi de l’imparfait et du passé composé, surtout lorsque les deux formes sont utilisées ensemble dans un récit au passé. Nous avons donc mis en perspective les différents emplois de ces temps verbaux et expliquons dans quels cas on utilise l’un ou l’autre.

L'année dernière, je suis allé au bord de la Loire pour les vacances. J’ai fait une randonnée à vélo. Tous les matins, je reprenais la route et chaque jour, je traversais plusieurs villages. Souvent, je m’arrêtais pour parler avec les villageois.

Mes amis préféraient passer les vacances au bord de la mer. Donc, pendant que je pédalais, ils étaient sûrement assis sur le sable.

Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel. Mes amis m’appelaient pour me dire combien le temps était horrible à la mer. Ils passaient leurs journées à l’intérieur ! J’ai raccroché et j’ai ri.

Formation

Imparfait

Verbes en
-er

Verbes en -ir
(2e groupe)
*

Verbes en -ir
(3e groupe)**

Verbes en
-re

j’aimais je finissais je dormais je vendais
tu aimais tu finissais tu dormais tu vendais
il aimait il finissait il dormait il vendait
nous aimions nous finissions nous dormions nous vendions
vous aimiez vous finissiez vous dormiez vous vendiez
ils aimaient ils finissaient ils dormaient ils vendaient

* De nombreux verbes ayant une terminaison en -ir appartiennent au 2e groupe et se conjuguent comme finir. La particularité de cette conjugaison est l’allongement du radical au pluriel (-iss). Parmi ces verbes, on peut citer choisir, réagir, réfléchir et réussir.
** La plupart des verbes en -ir qui appartiennent au 3e groupe (et ne se conjuguent donc pas comme finir) se conjuguent comme dormir. Parmi ces verbes, on trouve mentir, partir, sentir et sortir.

Passé composé

Auxiliaire avoir Auxiliaire être
j’ai

aimé

fini

vendu

je suis

parti

partie

partis

parties

tu as tu es
il/elle/on a il/elle/on est
nous avons nous sommes
vous avez vous êtes
ils/elles ont ils/elles sont

Emploi

ImparfaitPassé composé

description (temps, paysage, personne) dans le passé (qu’est-ce que /comment c’était?)

Exemple :
Mes amis m’appelaient pour me dire combien le temps était horrible à la mer.

événement qui a eu lieu de façon soudaine dans le passé (que s’est-il passé?)

Exemple :
J’ai reçu un appel.

insistance sur le déroulement d’une situation donnée dans le passé (en cours d’accomplissement)

Exemple :
Ils passaient leurs journées à l'intérieur !

permet d’évoquer simplement une action entreprise dans le passé

Exemple :
L'année dernière, je suis allé au bord de la Loire pour les vacances.

insistance sur la répétition d’une action dans le passé

Exemple :
Souvent, je m’arrêtais pour parler avec les villageois.

action unique et terminée qui a eu lieu dans le passé

Exemple :
J’ai fait une randonnée à vélo.

actions qui se déroulent simultanément dans le passé

Exemple :
Donc, pendant que je pédalais, ils étaient sûrement assis sur le sable.

actions qui se succèdent dans le passé

Exemple :
J’ai raccroché et j’ai ri.

souligne qu’une action dure depuis un certain temps lorsqu’une nouvelle action est introduite dans cette situation donnée

Exemple :
Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel.

indique un changement par rapport à une situation donnée, l’introduction d’une nouvelle action

Exemple :
Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel.

Indicateurs de temps

ImparfaitPassé composé
  • tous les jours
  • chaque fois
  • toujours
  • ne … jamais
  • souvent
  • le mardi
  • d’habitude
  • quelquefois
  • soudain
  • tout à coup
  • à ce moment-là
  • en 1998
  • hier
  • l’année dernière
  • ensuite
  • puis
  • après
  • alors

Info

Dans un récit au passé, la relation imparfait/passé simple est la même que celle imparfait/passé composé (le passé composé et le passé simple ont des fonctions semblables). Le passé composé est le plus souvent utilisé dans la langue parlée tandis que l’on emploie le passé simple surtout dans la langue écrite.

Exemple :
Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel. (Passé composé)
→ Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, je reçus un appel. (Passé simple)

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