Imparfait ou passé composé – La conjugaison française

L’imparfait et le passé composé : quel temps choisir ?

Il est souvent difficile pour les apprenants de la langue française de comprendre l’emploi de l’imparfait et du passé composé, surtout lorsque les deux formes sont utilisées ensemble dans un récit au passé. Nous avons donc mis en perspective les différents emplois de ces temps verbaux et expliquons dans quels cas on utilise l’un ou l’autre. Après avoir lu nos explications, tu pourras t’entraîner avec nos exercices.

Exemple

L'année dernière, je suis allé au bord de la Loire pour les vacances. J’ai fait une randonnée à vélo. Tous les matins, je reprenais la route et chaque jour, je traversais plusieurs villages. Souvent, je m’arrêtais pour parler avec les villageois.

Mes amis préféraient passer les vacances au bord de la mer. Donc, pendant que je pédalais, ils étaient sûrement assis sur le sable.

Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel. Mes amis m’appelaient pour me dire combien le temps était horrible à la mer. Ils passaient leurs journées à l’intérieur ! J’ai raccroché et j’ai ri.

Quand employer l’imparfait et quand employer le passé composé ?

Imparfait Passé composé

Description

description (temps, paysage, personne), commentaire, explication dans le passé, information placée en arrière-plan (qu’est-ce que /comment c’était?)

Exemple :
Mes amis m’appelaient pour me dire combien le temps était horrible à la mer.

Action, fait ponctuel

action ou événement qui a eu lieu de façon ponctuelle et plus ou moins soudaine dans le passé (que s’est-il passé?)

Exemple :
J’ai reçu un appel.

Durée imprécise

pas d’indication des limites temporelles de l’action ou de l’événement, le commencement et la fin du procès ne sont pas clairement définis

insistance sur le déroulement d’une situation donnée dans le passé (en cours d’accomplissement)

Exemple :
Ils passaient leurs journées à l'intérieur !

Durée précise, limitée

fait accompli à un moment précis du passé, action inscrite dans une durée (plus ou moins longue) précise et limitée dont on connaît le commencement et la fin

Exemple :
L'année dernière, je suis allé au bord de la Loire pour les vacances.

Répétition

insistance sur la répétition d’une action ou d’un événement dans le passé

Exemple :
Souvent, je m’arrêtais pour parler avec les villageois.

Fait unique et ponctuel

insistance sur le caractère ponctuel et achevé d’une action ou d’un événement

Exemple :
J’ai fait une randonnée à vélo.

Simultanéité

actions qui se déroulent simultanément dans le passé

Exemple :
Donc, pendant que je pédalais, ils étaient sûrement assis sur le sable.

Succession

actions qui se succèdent dans le passé

Exemple :
J’ai raccroché et j’ai ri.

Aspect duratif

souligne qu’une action dure depuis un certain temps lorsqu’une nouvelle action est introduite dans cette situation donnée

Exemple :
Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel.

Introduction d’un changement

indique un changement par rapport à une situation donnée, l’introduction d’une nouvelle action

Exemple :
Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel.

Indicateurs de temps

ImparfaitPassé composé
  • tous les jours
  • chaque fois
  • toujours
  • ne … jamais
  • souvent
  • le mardi
  • d’habitude
  • quelquefois
  • soudain
  • tout à coup
  • à ce moment-là
  • en 1998
  • hier
  • l’année dernière
  • ensuite
  • puis
  • après
  • alors

Info

Dans un récit au passé, la relation imparfait/passé simple est la même que celle imparfait/passé composé (le passé composé et le passé simple ont des fonctions semblables). Le passé composé est le plus souvent utilisé dans la langue parlée tandis que l’on emploie le passé simple surtout dans la langue écrite.

Exemple :
Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, j’ai reçu un appel. (Passé composé)
→ Mais un jour, pendant que je parlais avec un agriculteur, je reçus un appel. (Passé simple)

Comment conjuguer les verbes à l’imparfait et au passé composé ?

Pour en apprendre plus sur la conjugaison des verbes à ces deux temps, consulte les pages suivantes :