What’s the difference between compréhensif and compréhensible?

Although the adjectives compréhensif and compréhensible are very similar, they have different meanings; one describes people and one describes words, things and actions. Read on to learn which is which, then put your knowledge to the test in the exercises.


Charlène a reçu une lettre de Jacques. Dedans, il lui dit que ce n’est pas grave si elle n’a pas répondu à sa dernière lettre. Il comprend qu’elle n’en a pas eu le temps. Jacques est très compréhensif.

Charlène est infirmière et elle travaille beaucoup. Le fait qu’elle n’ait pas eu le temps de répondre à la lettre de Jacques est compréhensible.


The French adjective compréhensif can be translated as understanding. It is synonymous with toléranttolerant, indulgentindulgent, lenient and bienveillantbenevolent, kind.

—Je n’ai pas pu terminer ma dissertation hier car mon ordinateur est tombé en panne.I couldn’t finish my essay yesterday because my computer broke.
—Tu devrais en parler avec le professeur, il est compréhensif.You should talk about it with your teacher, he’s very understanding.


The French adjective compréhensible means understandable. It describes texts, words, behaviour, attitudes and other things that are easy to understand.

Thomas parle beaucoup trop vite, ses paroles ne sont pas toujours compréhensibles.Thomas speaks far too quickly, his words are not always easy to understand.
Qu’est-ce qui te pose problème dans ce texte ? Moi je le trouve parfaitement compréhensible.What’s your problem with this text? I find it perfectly understandable.
Florence est stressée à cause de son déménagement, c’est compréhensible qu’elle veuille rester chez elle ce soir pour faire des cartons.Florence is stressed because of the move, it’s understandable that she wants to stay home and pack boxes.

Learn about some other pairs of confusing adjectives with our pages on bien/bon and neuf/nouvueau.