Homophones in French Grammar

What are homophones grammaticaux?

Grammatical homophones (les homophones grammaticaux) are words that sound the same, but have different meanings, spellings and different grammatical functions. Learn how to tell the difference between homophones in French grammar with Lingolia.

Example

Madame Beauchat vient d’arriver à l’hôtel.
Elle a une jolie chambre.
Elle ne sait pas encore poser sa valise.
Elle se demande : « Dois-je commencer par vider mon sac ou ma valise ? »
Mais elle oublie bien vite ses bagages. Tout ce qu’elle veut, c’est aller à la plage.

Pronunciation

List of French homophones

The table below lists some of the most common grammatical homophones in French grammar.

Meaning Homophones Meaning

3rd person singular of the verb avoir in présent (= has).

Example:
Mon grand-père a une vieille motocyclette.My grandpa has an old motorbike.

Tip: try replacing avoir with avait to see if the sentence still makes sense. (Mon grand-père avait une vieille motocyclette.My grandad had an old motorbike.)

a - à

Preposition.

Example:
Tu es déjà allé à Londres ?Have you ever been to London?

Tip: we can’t replace à with avait (Tu es déjà allé avait à Londres ?)

Coordinating conjunction (= or). Ou offers a choice between two people or things.
Example:
Quelle robe me va le mieux ? La bleue ou la rouge ?Which dress looks better? The blue or the red?

Tip: we can replace ou with ou bien. (La bleue ou bien la rouge ?)

ou - où

Adverb of place or relative pronoun (= where). always refers to a place.
Examples:
est-ce que j’ai posé mes clés ?Where did I put my keys?
(adverb of place)
Voici la maison j’ai grandi.There’s the house where I grew up.
(relative pronoun)

Tip: we can’t replace with ou bien. (Ou bien est-ce que j’ai posé mes clés ?)

3rd person singular of the verb être in présent (= is).
Example:
Il est tard.It is late.

Tip: try replacing est with était to see if the sentence still makes sense. (Il était tard.It was late.)

est - et

Coordinating conjunction (= and). Et connects two things or people.
Example:
Isabelle et Charlotte sont mes meilleures amies.Isabelle and Charlotte are my best friends.

Tip: we can’t replace et with était. (Isabelle était Charlotte sont mes meilleures amies.)

3rd person plural of the verb être in présent (= are).
Example:
Les élèves sont attentifs.The students are attentive.

Tip: try replacing sont with étaient to see if the sentence still makes sense. (Les élèves étaient attentifs.The students were attentive.)

sont - son
Possessive adjective (= his). Son is always followed by a noun.
Example:
Son ordinateur ne fonctionne plus.His computer doesn’t work any more.

Tip: we can’t replace son with étaient, but we can replace it with mon or ton to see if the sentence still makes sense. (Mon ordinateur ne fonctionne plus.My computer doesn’t work any more.)

3rd person plural of avoir in présent (= have).
Example:
Mes grands-parents ont une belle maison dans le Sud de la France.My grandparents have a beautiful house in the south of France.

Tip: try replacing ont with avaient to see if the sentence still makes sense. (Mes grands-parents avaient une belle maison dans le Sud de la France.My grandparents had a beautiful house …)

ont - on
Subject pronoun (3rd person singular).
Example:
On va manger au restaurant ce soir ?Shall we eat out tonight?

Tip: we can’t replace on with avaient, but we can replace it with another pronoun like il or elle. (Il va manger au restaurant ce soir ?Is he going to eat out tonight?)

Masculine demonstrative pronoun (= this/these).
Example:
Ce sont les baskets de mon petit frère.These are my little brother’s trainers.
ce - se
Reflexive pronoun (3rd person singular). Se always comes before a verb.
Example:
Ils se sont rencontrés en juin.They met each other in June.
Demonstrative pronoun ce + est (3rd person singular of être in présent).
Example:
C’est incroyable !It’s great!
Tip: in the negative, c’est becomes ce n’est pas.
c’est - s’est
Reflexive pronoun se + est (3rd person singular of être in présent).
Example:
Gaëtan s’est couché tard.Gaëtan went to bed late.

Tip: in the negative, s’est becomes ne s’est pas.

Demonstrative determiner ce/cet in the plural form.
Example:
Comme ces brioches sentent bon !Don’t these brioches smell nice?

Tip: transform the phrase to the singular to make sure it’s a demonstrative determiner. (Comme cette brioche sent bon !Doesn’t this brioche smell nice!)

ces - ses
Plural form of the possessive son.
Example:
Marion a oublié ses gants.Marion forgot her gloves.

Tip: transform the phrase to the singular to make sure it is a possessive determiner (Marion a oublié son gant.Marion forgot her glove.)

Indirect object pronoun in the 3rd person plural (= them).
Example:
Elle ne leur a pas révélé son secret.She didn’t tell them her secret.

Tip: if leur can be replaced by lui, it doesn’t take an -s. (Elle ne lui a pas révélé son secret.She didn’t tell him her secret.)

leur - leurs
Possessive determiner in the 3rd person plural (= their).
Example:
Les enfants ont-ils pris leurs manteaux ?Did the kids take their coats?

Tip: we can’t replace leurs with lui. If leur comes before a plural noun, it is written with an -s. (Les enfants ont-ils pris lui manteaux ?)

Possessive determiner in the 1st person plural (= our).
Example:
Notre voiture est tombée en panne en pleine campagne.Our car broke down in the middle of the countryside.

Tip: we can replace notre with another possessive like ma or mon. (Ma voiture est tombée en panne en pleine campagne.My car broke down …)

notre - nôtre
Possessive pronoun in the 1st person plural (= ours).
Example:
Cette maison est la nôtre.That house is ours.

Tip: la always comes before nôtre.

Preposition (= on).
Example:
J’ai posé le courrier sur la table.I put the post on the table.

Tip: we can replace sur with its opposite sous. (J’ai posé le courrier sous la table.I put the post under the table.)

sur - sûr
Adjective (= sure).
Example:
Es-tu sûr de vouloir venir avec moi ?Are you sure you want to come with me?

Tip: we can replace sûr with certain. (Es-tu certain de vouloir venir avec moi ?Are you certain you want to come with me?)

Subordinating conjunction (= although).
Example:
Quoiqu’elle ne se soit pas assez entraînée, Amélie veut participer au marathon.Although she’s not very fit, Amélie wants to run the marathon.

Tip: we can replace quoique with bien que. (Bien qu’elle ne se soit pas assez entraînée, Amélie veut participer au marathon.Even though she’s not very fit, …)

quoique - quoi que
Expression (= whatever).
Example:
Quoi qu’il arrive, il faut rester motivé.Whatever happens, you have to stay motivated.

Tip: we can replace quoi que with peu importe ce qui/ce que. (Peu importe ce qui arrive, il faut rester motivé.No matter what happens, …)

This list is by no means exhaustive, but it gives you an overview of the most common grammatical homophones in French grammar. The rest you will learn through practice. Speaking of practice — why not test your knowledge in the online exercises below?