Avoir/Être

Introduction

The verbs avoir and être are important verbs in the French language: we use them to construct the compound tenses. Avoir and être are also used as main verbs in certain situations.

avoir

être

Construction

présentimparfaitpassé simplefutur simple
j’ ai avais eus aurai
tu as avais eus auras
il a avait eut aura
nous avons avions eûmes aurons
vous avez aviez eûtes aurez
ils ont avaient eurent auront
présentimparfaitpassé simplefutur simple
je/j’ suis étais fus serai
tu es étais fus seras
il est était fut sera
nous sommes étions fûmes serons
vous êtes étiez fûtes serez
ils sont étaient furent seront

Usage as a Main Verb

  • referring to possession
    Example:
    Il a une voiture.He has a car.
  • to describe a condition that refers to a noun
    Example:
    J’ai le temps. Tu as une soeur. Elle a les yeux bleus.I have time. You have a sister. She has blue eyes.
  • when talking about age
    Example:
    J’ai 23 ans.I am 23 years old.
  • with adjectives
    Example:
    Tu es sympa.You are nice.
  • when identifying things/people (description, nationality, professions, …)
    Example:
    C’est Laura. Elle est française. Elle est professeur.This is Laura. She is French. She is a teacher.
  • for dates and times
    Example:
    Aujourd’hui on est le 20 août. Il est 9 heures.Today is August 20th. It is 9 o’clock.

Usage as an Auxiliary Verb in the Present Perfect/Past Perfect

  • for all transitive verbs (verbs with an accusative object)
    Example:
    Il a mis la table.He set the table.
  • for avoir and être
    Example:
    Elle a eu un vélo.She had a bicycle.
    Elle a été malade.She was sick.
  • for the following 14 verbs, when they are used without a direct object: naître/mourir, aller/venir, monter/descendre, arriver/partir, entrer/sortir, apparaître, rester, retourner, tomber
    Example:
    Il est monté.He went up.
    but → Il a monté le paquet.He brought the parcel up.
  • for all reflexive verbs
    Example:
    Je me suis trompé.I was mistaken.
  • when constructing the passive
    Example:
    Le vélo est réparé par Xavier.The bicycle is being repaired by Xavier.