Infinitive constructions

Introduction

There are certain phrases after which we generally use an infinitive construction.

Example

  • J’ai l’intention d’apprendre à jouer au tennis. Je suis venue pour m’acheter une bonne raquette de tennis.
  • Je suis ici pour vous aider. Je vous conseille d’acheter une raquette pour débutant.
  • Mais j’espère bientôt jouer comme une joueuse professionnelle. J’ai vu hier des professionnels jouer, c’était impressionnant.
  • Vous devez tout d’abord apprendre à taper dans la balle. Jouer comme un pro est presque impossible. Pour devenir si bons, les professionnels se sont entraînés pendant des années.
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Words and Phrases Used With Infinitive Constructions

Infinitive constructions are used after certain words and phrases. We have to notice whether these phrases are used with à, with de, or without a preposition.

Example:
avoir l’intention + de → J’ai l’intention d’apprendre à jouer au tennis.I intend to start playing tennis.
vouloir → Je veux acheter une bonne raquette.I want to buy a good racquet.

The infinitive construction can refer to the subject or the object, or to an impersonal construction. The following lists include the most important words and phrases that take an infinitive construction.

Infinitive Referring to the Subject

Verbs of perception

Example:
J’entends les joueurs courir.I can hear the players running.
J’ai vu hier des professionnels jouer, c’était impressionnant.I saw professionals playing yesterday – it was impressive.
FrançaisEnglish
apercevoir perceive/notice
contempler contemplate
deviner guess/suspect
discerner perceive/discern
distinguer recognise/distinguish
écouter listen
éprouver feel/experience
entendre hear
observer observe
regarder look at
ressentir feel/sense
sentir sense
voir see

Simple verbs

Example:
Elle espère pouvoir bientôt jouer comme une professionnelle.She hopes to be able to play like a professional soon.
FrançaisEnglish
affirmer claim, prove
apprendre à learn to
croire believe
décider de decide to
devoir must/have to
espérer hope
essayer de try/attempt
hésiter à hesitate to
menacer de threaten to
oser dare to
oublier de forget
pouvoir can/be able to
préférer prefer
projeter de plan to
promettre de promise to
proposer à qn de propose/suggest to s.o. that
savoir know/be able to
tendre à tend to
vouloir want

Reflexive Verbs

Example:
Je m’attends à progresser très vite.I expect to make rapid progress.
FrançaisEnglish
s’appliquer à do one’s best
s’apprêter à get ready for
s’attendre à expect
se déclarer prêt à declare oneself ready to
se décider à decide
s’efforcer de try hard
se permettre de allow oneself
se préparer à prepare oneself
se souvenir de remember
se réjouir de be delighted

Adjectives and Participle-Adjectives

Example:
La cliente est décidée à jouer bientôt comme une professionnelle.The customer is determined to be able to play like a professional soon.
Le vendeur est étonné d’entendre cela.The salesman is astonished to hear that.
FrançaisEnglish
appliqué hardworking
content de happy
décidé à determined/decided
déçu de disappointed
étonné de stunned/astonished
réjoui de pleased/glad
soulagé de relieved
triste de sad

Noun Phrases

Example:
J’ai l'intention de jouer bientôt aussi bien qu’une professionnelle.I have the intention of playing as well as a professional soon.
Elle a tendance à être très ambitieuse.She has a tendency to be very ambitious.
FrançaisEnglish
avoir l’espoir de have a hope of
avoir l’intention de have the intention of
avoir tendance à have a tendency to
faire la promesse de make a promise to
prendre la décision de make the decision to
voir la nécessité de see the necessity of

Conjunctions

Example:
Pour devenir si bons, les professionnels se sont entraînés pendant des années.In order to become that good, the pros have trained for years.
FrançaisEnglish
afin de/pour in order to
au lieu de instead of
avant de before, in front of
sans without

Infinitive Referring to the Object

Verbs with a direct object

Example:
La cliente prie le vendeur de la conseiller.The customer asks the salesman to advise her.
Le vendeur a convaincu la cliente d’acheter une raquette pour débutant.The salesman convinced the customer to buy a beginners’ racquet.
FrançaisEnglish
aider qn à help
amener qn à get s.o. to
convaincre qn de convince
dissuader qn de dissuade
encourager qn à encourage
forcer qn à force
inciter qn à persuade/incite
inviter qn à invite
persuader qn de persuade
prier qn de ask/request

Verbs with an indirect object

Example:
Un ami m’apprend à jouer au tennis.A friend is teaching me to play tennis.
Le vendeur conseille à la cliente d’acheter une raquette pour débutant.The salesman advises the customer to buy a beginners’ racquet.
FrançaisEnglish
apprendre à qn à teach (a skill)
conseiller à qn de advise
enseigner à qn à teach (in school)
interdire à qn de forbid
permettre à qn de permit/allow
ordonner à qn de order/command
rappeller à qn de remind
recommander à qn de recommend

Infinitive Referring to an Impersonal Form

The following adjectives are generally used with the impersonal forms ce, cela, and il (in the sense of one). In this case the infinitive is introduced with à or de, if additional information comes after the infinitive.

Example:
C’est impossible à accomplir.It’s impossible to achieve.
Il est presque impossible de jouer comme un pro.It’s almost impossible to play like a pro.

One can’t play like a pro.

FrançaisEnglish
absurde de absurd
compliqué de/à complicated
courageux de brave
désagréable de unpleasant
difficile de/à difficult
égoïste de egotistical
équitable de fair/impartial
facile de/à easy
impossible de/à impossible
intelligent de intelligent
malpoli de impolite
triste de/à sad