Top 50 Most Common French Verbs

50 Essential French Verbs

Learn the 50 most common French verbs with Lingolia.

The list below is a collection of the 50 most-used French verbs. Each verb comes with its translation, an example sentence as well as its conjugation in the basic tenses (présent, passé composé, imparfait, passé simple and futur simple). We’ve also included the participe passé as well as those tricky irregular forms so that you can master these essential French verbs.

We’re not saying you’ll speak perfect French once you’ve learned these 50 verbs — but it’s a good start!

acheter

→ to buy

Example: Émile achète des œufs pour faire un gâteau. Émile is buying eggs to make a cake.

      • j’achète (présent)
      • j’ai acheté (passé composé)
      • j’achetais (imparfait)
      • j’achetai (passé simple)
      • j’achèterai (futur)

Regular participe passé: acheté

Irregular conjugation in:

      • présent: j’achète, tu achètes, il/elle/on achète, ils/elles achètent
      • futur: j’achèterai, tu achèteras, il/elle/on achètera, nous achèterons, vous achèterez, ils/elles achèteront

aimer

→ to like, to love

Example: Est-ce que tu aimes les épinards ? Do you like spinach?

      • j’aime (présent)
      • j’ai aimé (passé composé)
      • j’aimais (imparfait)
      • j’aimai (passé simple)
      • j’aimerai (futur)

Regular participe passé: aimé

aller

→ to go

Example: Je vais à Bordeaux la semaine prochaine. I’m going to Bordeaux next week.

      • je vais (présent)
      • je suis allé.e (passé composé)
      • j’allais (imparfait)
      • j’allai (passé simple)
      • j’irai (futur)

Regular participe passé: allé

Irregular conjugation in:

      • présent: je vais, tu vas, il/elle/on va, ils/elles vont
      • futur: j’irai

appeler

→ to call

Example: Nous appelons nos grands-parents tous les week-ends. We call our grandparents every weekend.

      • j’appelle (présent)
      • j’ai appelé (passé composé)
      • j’appelais (imparfait)
      • j’appelai (passé simple)
      • j’appellerai (futur)

Regular participe passé: appelé

Irregular conjugation in:

      • présent: j’appelle, tu appelles, il/elle/on appelle, ils/elles appellent
      • futur: j’appellerai, tu appelleras, il/elle/on appellera, nous appellerons, vous appellerez, ils/elles appelleront

apprendre

→ to learn

Example: Où as-tu appris l’espagnol ? Where did you learn Spanish?

      • j’apprends (présent)
      • j’ai appris (passé composé)
      • j’apprenais (imparfait)
      • j’appris (passé simple)
      • j’apprendrai (futur)

Irregular participe passé: appris

Irregular conjugation in:

      • présent: j’apprends, tu apprends, il/elle/on apprend, nous apprenons, vous apprenez, ils/elles apprennent
      • imparfait: j’apprenais
      • passé simple: j’appris

arriver

→ to arrive

Example: Le train arrivera à l’heure. The train will arrive on time.

      • j’arrive (présent)
      • je suis arrivé.e (passé composé)
      • j’arrivais (imparfait)
      • j’arrivai (passé simple)
      • j’arriverai (futur)

Regular participe passé: arrivé

attendre

→ to wait

Example: Catherine attend le bus depuis 10 minutes. Catherine has been waiting for the bus for 10 minutes.

      • j’attends (présent)
      • j’ai attendu (passé composé)
      • j’attendais (imparfait)
      • j’attendis (passé simple)
      • j’attendrai (futur)

Regular participe passé: attendu

avoir

→ to have

Example: Est-ce que tu as des frères et sœurs ? Do you have any brothers or sisters?

      • j’ai (présent)
      • j’ai eu (passé composé)
      • j’avais (imparfait)
      • j’eus (passé simple)
      • j’aurai (futur)

Irregular participe passé: eu

Irregular conjugation in:

      • présent: j’ai, tu as, il/elle/on a, ils/elles ont
      • passé simple: j’eus, tu eus, il/elle/on eut, nous eûmes, vous eûtes, ils/elles eurent
      • futur: j’aurai

chercher

→ to search, to look for

Example: Je cherche mon passeport depuis une demi-heure ! I’ve been looking for my passport for half an hour!

      • je cherche (présent)
      • j’ai cherché (passé composé)
      • je cherchais (imparfait)
      • je cherchai (passé simple)
      • je chercherai (futur)

Regular participe passé: cherché

commencer

→ to start, to begin

Example: Le film commence à 20 heures. The film starts at 8.00pm.

      • je commence (présent)
      • j’ai commencé (passé composé)
      • je commençais (imparfait)
      • je commençai (passé simple)
      • je commencerai (futur)

Regular participe passé: commencé

Irregular conjugation in:

      • présent: nous commençons
      • imparfait: je commençais, tu commençais, il/elle/on commençait, ils/elles commençaient
      • passé simple: je commençais, tu commenças, il/elle/on commença, nous commençâmes, vous commençâtes

comprendre

→ to understand

Example: Est-ce que tu as compris cette règle de grammaire ? Did you understand this grammar rule?

      • je comprends (présent)
      • j’ai compris (passé composé)
      • je comprenais (imparfait)
      • je compris (passé simple)
      • je comprendrai (futur)

Irregular participe passé: compris

Irregular conjugation in:

      • présent: je comprends, tu comprends, il/elle/on comprend, nous comprenons, vous comprenez, ils/elles comprennent
      • imparfait: je comprenais, tu comprenais, il/elle/on comprenait, nous comprenions, vous compreniez, ils/elles comprenaient
      • passé simple: je compris, tu compris, il/elle/on comprit, nous comprîmes, vous comprîtes, ils/elles comprirent

connaître

→ to know

Example: Est-ce que vous connaissez Mélanie ? Do you know Mélanie?

      • je connais (présent)
      • j’ai connu (passé composé)
      • je connaissais (imparfait)
      • je connus (passé simple)
      • je connaîtrai (futur)

Irregular participe passé: connu

Irregular conjugation in:

      • présent: je connais, tu connais, il/elle/on connaît, nous connaissons, vous connaissez, ils/elles connaissent
      • imparfait: je connaissais, tu connaissais, il/elle/on connaissait, nous connaissions, vous connaissiez, ils/elles connaissaient
      • passé simple: je connus, tu connus, il/elle/on connut, nous connûmes, vous connûtes, ils/elles connurent

croire

→ to believe, to think

Example: Je crois que j’ai fait une erreur. I believe I’ve made a mistake.

      • je crois (présent)
      • j’ai cru (passé composé)
      • je croyais (imparfait)
      • je crus (passé simple)
      • je croirai (futur)

Regular participe passé: cru

Irregular conjugation in:

      • présent: je crois, tu crois, il/elle/on croit, nous croyons, vous croyez, ils/elles croient
      • imparfait: je croyais, tu croyais, il/elle/on croyait, nous croyions, vous croyiez, ils/elles croyaient
      • passé simple: je crus, tu crus, il/elle/on crut, nous crûmes, vous crûtes, ils/elles crurent

demander

→ to ask

Example: Ils m’ont demandé de les accompagner. They asked me to go with them.

      • je demande (présent)
      • j’ai demandé (passé composé)
      • je demandais (imparfait)
      • je demandé (passé simple)
      • je demanderai (futur)

Regular participe passé: demandé

devoir

→ to have to, must

Example: Je dois répondre rapidement à cet e-mail. I have to answer this email quickly.

      • je dois (présent)
      • j’ai dû (passé composé)
      • je devais (imparfait)
      • je dus (passé simple)
      • je devrai (futur)

Irregular participe passé:

Irregular conjugation in:

      • présent: je dois, tu dois, il/elle/on doit, nous devons, vous devez, ils/elles doivent
      • imparfait: je devais, tu devais, il/elle/on devait, nous devions, vous deviez, ils/elles devaient
      • passé simple: je dus, tu dus, il/elle/on dut, nous dûmes, vous dûtes, ils/elles durent
      • futur: je devrai, tu devras, il/elle/on devra, nous devrons, vous devrez, ils/elles devront

dire

→ to say, to tell

Example: Qu’est-ce que tu lui as dit ? What did you say to him/her?

      • je dis (présent)
      • j’ai dit (passé composé)
      • je disais (imparfait)
      • je dis (passé simple)
      • je dirai (futur)

Irregular participe passé: dit

Irregular conjugation in:

      • présent: je dis, tu dis, il/elle/on dit, nous disons, vous dites, ils/elles disent
      • imparfait: je disais, tu disais, il/elle/on disait, nous disions, vous disiez, ils/elles disaient
      • passé simple: je dis, tu dis, il/elle/on dit, nous dîmes, vous dîtes, ils/elles dirent

donner

→ to give

Example: Mon collègue m’a donné de bons conseils. My colleague gave me some good advice.

      • je donne (présent)
      • j’ai donné (passé composé)
      • je donnais (imparfait)
      • je donnai (passé simple)
      • je donnerai (futur)

Regular participe passé: donné

écouter

→ to listen

Example: J’écoute la radio tous les matins. I listen to the radio every morning.

      • j’écoute (présent)
      • j’ai écouté (passé composé)
      • j’écoutais (imparfait)
      • j’écoutai (passé simple)
      • j’écouterai (futur)

Regular participe passé: écouté

écrire

→ to write, to spell

Example: Comment écrit-on ce mot ? How do you spell this word?

      • j’écris (présent)
      • j’ai écrit (passé composé)
      • j’écrivais (imparfait)
      • j’écrivis (passé simple)
      • j’écrirai (futur)

Irregular participe passé: écrit

Irregular conjugation in:

      • présent: nous écrivons, vous écrivez, ils/elles écrivent
      • imparfait: j’écrivais, tu écrivais, il/elle/on écrivait, nous écrivions, vous écriviez, ils/elles écrivaient
      • passé simple: j’écrivis, tu écrivis, il/elle/on écrivit, nous écrivîmes, vous écrivîtes, ils/elles écrivirent

entendre

→ to hear

Example: Est-ce que tu entends un bruit bizarre toi aussi ? Can you hear that strange noise too?

      • j’entends (présent)
      • j’ai entendu (passé simple)
      • j’entendais (imparfait)
      • j’entendis (passé composé)
      • j’entendrai (futur)

Regular participe passé: entendu

être

→ to be

Example: Aude est enseignante à l’université. Aude is a university lecturer.

      • je suis (présent)
      • j’ai été (passé composé)
      • j’étais (imparfait)
      • je fus (passé simple)
      • je serai (futur)

Irregular participe passé: été

Irregular conjugation in:

      • présent: je suis, tu es, il/elle/on est, nous sommes, vous êtes, ils/elles sont
      • imparfait: j’étais, tu étais, il/elle/on était, nous étions, vous étiez, ils/elles étaient
      • passé simple: je fus, tu fus, il/elle/on fut, nous fûmes, vous fûtes, ils/elles furent
      • futur: je serai, tu seras, il/elle/on sera, nous serons, vous serez, ils/elles seront

faire

→ to do, to make

Example: Qu’est-ce que tu fais ce soir ? What are you doing tonight?

      • je fais (présent)
      • j’ai fait (passé composé)
      • je faisais (imparfait)
      • je fis (passé simple)
      • je ferai (futur)

Irregular participe passé: fait

Irregular conjugation in:

      • présent: nous faisons, vous faîtes, ils/elles font
      • imparfait: je faisais, tu faisais, il/elle/on faisait, nous faisions, vous faisiez, ils/elles faisaient
      • passé simple: je fis, tu fis, il/elle/on fit, nous fîmes, vous fîtes, ils/elles firent
      • futur: je ferai, tu feras, il/elle/on fera, nous ferons, vous ferez, ils/elles feront

falloir

→ to have to, must

impersonal verb that only exists in the 3rd person singular: il faut

Example: Il faut que je me concentre. I have to concentrate.

      • il faut (présent)
      • il a fallu (passé composé)
      • il fallait (imparfait)
      • il fallut (passé simple)
      • il faudra (futur)

Irregular participe passé: fallu

laisser

→ to leave

Example: Nous avons laissé nos bagages à la réception de l’hôtel. We left our luggage at the hotel reception.

      • je laisse (présent)
      • j’ai laissé (passé composé)
      • je laissais (imparfait)
      • je laissai (passé composé)
      • je laisserai (futur)

Regular participe passé: laissé

manger

→ to eat

Example: Mes sœurs ne mangent pas de viande. My sisters don’t eat meat.

      • je mange (présent)
      • j’ai mangé (passé composé)
      • je mangeais (imparfait)
      • je mangeai (passé simple)
      • je mangerai (futur)

Regular participe passé: mangé

Irregular conjugation in:

      • présent: nous mangeons
      • imparfait: je mangeais, tu mangeais, il/elle/on mangeait, ils/elles mangeaient
      • passé simple: je mangeai, tu mangeas, il/elle/on mangea, nous mangeâmes, vous mangeâtes

mettre

→ to put, to put on, to wear, to set

Example: Mets un manteau bien chaud, il fait froid dehors. Put on a warm coat, it’s cold outside.

      • je mets (présent)
      • j’ai mis (passé composé)
      • je mettais (imparfait)
      • je mis (passé simple)
      • je mettrai (futur)

Irregular participe passé: mis

Irregular conjugation in:

      • présent: je mets, tu mets, il/elle/on met, nous mettons, vous mettez, ils/elles mettent
      • passé simple: je mis, tu mis, il/elle/on mit, nous mîmes, vous mîtes, ils/elles mirent

montrer

→ to show

Example: Mon cousin m’a montré les plus beaux sites touristiques de Paris. My cousin showed me the nicest tourist attractions in Paris.

      • je montre (présent)
      • j’ai montré (passé composé)
      • je montrais (imparfait)
      • je montrai (passé simple)
      • je montrerai (futur)

Regular participe passé: montré

paraître

→ to appear, to seem

Example: Ça me paraît peu probable. That seems unlikely to me.

      • je parais (présent)
      • j’ai paru (passé composé)
      • je paraissais (imparfait)
      • je parus (passé simple)
      • je paraîtrai (futur)

irregular participe passé: paru

Irregular conjugation in:

      • présent: je parais, tu parais, il/elle/on paraît, nous paraissons, vous paraissez, ils paraissent
      • imparfait: je paraissais, tu paraissais, il/elle/on paraissait, nous paraissions, vous paraissiez, ils/elles paraissaient
      • passé simple: je parus, tu parus, il/elle/on parut, nous parûmes, vous parûtes, ils/elles parurent

parler

→ to speak, to talk

Example: Combien de langues parles-tu ? How many languages do you speak?

      • je parle (présent)
      • j’ai parlé (passé composé)
      • je parlais (imparfait)
      • je parlai (passé simple)
      • je parlerai (futur)

Regular participe passé: parlé

partir

→ to leave

Example: Le train part dans quelques minutes. The train leaves in a few minutes.

      • je pars (présent)
      • je suis parti(e) (passé composé)
      • je partais (imparfait)
      • je partis (passé simple)
      • je partirai (futur)

Regular participe passé: parti

passer

→ to spend (time)

Example : Sylvie a passé quelques jours à la mer. Sylvie spent a few days by the sea.

      • je passe (présent)
      • j’ai passé/je suis passé(e) (passé composé)
      • je passais (imparfait)
      • je passai (passé simple)
      • je passerai (futur)

Regular participe passé: passé

payer

→ to pay

Example: C’est moi qui paie l’addition ce soir. I’m paying the bill tonight.

      • je paie/je paye (présent)
      • j’ai payé (passé composé)
      • je payais (imparfait)
      • je payai (passé simple)
      • je paierai/je payerai (futur)

Regular participe passé: payé

penser

→ to think

Example: À quoi penses-tu ? What are you thinking about?

      • je pense (présent)
      • j’ai pensé (passé composé)
      • je pensais (imparfait)
      • je pensai (passé simple)
      • je penserai (futur)

Regular participe passé: pensé

perdre

→ to lose

Example: Mon petit frère perd tout le temps ses gants. My younger brother is always losing his gloves.

      • je perds (présent)
      • j’ai perdu (passé composé)
      • je perdais (imparfait)
      • je perdis (passé simple)
      • je perdrai (futur)

Regular participe passé: perdu

pouvoir

→ to be able to (can)

Example: Samuel et Aïcha ne peuvent pas venir à ma fête. Samuel and Aïcha can’t come to my party.

      • je peux (présent)
      • j’ai pu (passé composé)
      • je pouvais (imparfait)
      • je pus (passé simple)
      • je pourrai (futur)

Irregular participe passé: pu

Irregular conjugation in:

      • présent: je peux, tu peux, il/elle/on peut, nous pouvons, vous pouvez, ils/elles peuvent
      • passé simple: je pus, tu pus, il/elle/on put, nous pûmes, vous pûtes, ils/elles purent
      • futur: je pourrai, tu pourras, il/elle/on pourra, nous pourrons, vous pourrez, ils/elles pourront

prendre

→ to take

Example: Nous prenons le bus tous les jours pour aller à l’école. We take the bus to school every day.

      • je prends (présent)
      • j’ai pris (passé simple)
      • je prenais (imparfait)
      • je pris (passé composé)
      • je prendrai (futur)

Irregular participe passé: pris

Irregular conjugation in:

      • présent: je prends, tu prends, il/elle/on prend, nous prenons, vous prenez, ils/elles prennent
      • imparfait: je prenais, tu prenais, il/elle/on prenait, nous prenions, vous preniez, ils/elles prenaient
      • passé simple: je pris, tu pris, il/elle/on prit, nous prîmes, vous prîtes, ils/elles prirent

regarder

→ to watch, to look

Example: Regarde ce magnifique coucher de soleil ! Look at that beautiful sunset!

      • je regarde (présent)
      • j’ai regardé (passé composé)
      • je regardais (imparfait)
      • je regardai (passé simple)
      • je regarderai (futur)

Regular participe passé: regardé

rendre

→ to return, to give back

Example : Est-ce que tu m’as rendu le livre que je t’avais prêté ? Did you give me back the book that I lent you?

      • je rends (présent)
      • j’ai rendu (passé composé)
      • je rendais (imparfait)
      • je rendis (passé simple)
      • je rendrai (futur)

Regular participe passé: rendu

rentrer

→ to come back, to return

Example: Je suis rentrée tard hier soir. I got home late last night.

      • je rentre (présent)
      • je suis rentré(e) (passé composé)
      • je rentrais (imparfait)
      • je rentrai (passé simple)
      • je rentrerai (futur)

Regular participe passé: rentré

rester

→ to stay, to remain, to be left over

Example: Est-ce qu’il reste de la tarte aux fraises ? Is there any strawberry tart left?

      • je reste (présent)
      • je suis resté(e) (passé composé)
      • je restais (imparfait)
      • je restai (passé simple)
      • je resterai (futur)

Regular participe passé: resté

savoir

→ to know (how)

Example: Est-ce que tu sais coudre ? Do you know how to sew?

      • je sais (présent)
      • j’ai su (passé composé)
      • je savais (imparfait)
      • je sus (passé simple)
      • je saurai (futur)

Regular participe passé: su

Irregular conjugation in:

      • présent: je sais, tu sais, il/elle/on sait
      • passé simple: je sus, tu sus, il/elle/on sut, nous sûmes, vous sûtes, ils/elles surent
      • futur: je saurai, tu sauras, il/elle/on saura, nous saurons, vous saurez, ils/elles sauront

sentir

→ to smell, to feel

Example: Comme ces roses sentent bon ! These roses smell great!

      • je sens (présent)
      • j’ai senti (passé simple)
      • je sentais (imparfait)
      • je sentis (passé composé)
      • je sentirai (futur)

Regular participe passé: senti

Irregular conjugation in présent: je sens, tu sens, il/elle/on sent

sortir

→ to go out

Example: Nous ne sommes pas sortis hier car il a plu toute la journée. We didn’t go out yesterday because it rained all day.

      • je sors (présent)
      • je suis sorti(e) (passé composé)
      • je sortais (imparfait)
      • je sortis (passé simple)
      • je sortirai (futur)

Regular participe passé: sorti

Irregular conjugation in présent: je sors, tu sors, il/elle/on sort

tenir

→ to hold

Example: J’espère que tu tiens bien l’échelle ! I hope that you’re holding the ladder tightly!

      • je tiens (présent)
      • j’ai tenu (passé composé)
      • je tenais (imparfait)
      • je tins (passé simple)
      • je tiendrai (futur)

Irregular participe passé: tenu

Irregular conjugation in:

      • présent: je tiens, tu tiens, il/elle/on tient, ils/elles tiennent
      • passé simple: je tins, tu tins, il/elle/on tint, nous tînmes, vous tîntes, ils/elles tinrent
      • futur: je tiendrai, tu tiendras, il/elle/on tiendra, nous tiendrons, vous tiendrez, ils/elles tiendront

travailler

→ to work

Example: Milena travaille dans une agence de communication. Milena works at a communication agency.

      • je travaille (présent)
      • j’ai travaillé (passé composé)
      • je travaillais (imparfait)
      • je travaillai (passé simple)
      • je travaillerai (futur)

Regular participe passé: travaillé

trouver

→ to find

Example: J’ai trouvé un billet de 5 € dans la rue. I found a €5 note on the street.

      • je trouve (présent)
      • j’ai trouvé (passé composé)
      • je trouvais (imparfait)
      • je trouvai (passé simple)
      • je trouverai (futur)

Regular participe passé: trouvé

venir

→ to come

Example: Est-ce que tu viens au parc avec moi ? Are you coming to the park with me?

      • je viens (présent)
      • je suis venu(e) (passé composé)
      • je venais (imparfait)
      • je vins (passé simple)
      • je viendrai (futur)

Irregular participe passé: venu

Irregular conjugation in:

      • présent: je viens, tu viens, il/elle/on vient, ils/elles viennent
      • passé simple: je vins, tu vins, il/elle/on vint, nous vînmes, vous vîntes, ils/elles vinrent
      • futur: je viendrai, tu viendras, il/elle/on viendra, nous viendrons, vous viendrez, ils/elles viendront

vivre

→ to live

Example: J’ai vécu en Allemagne pendant 10 ans. I lived in Germany for ten years.

      • je vis (présent)
      • j’ai vécu (passé composé)
      • je vivais (imparfait)
      • je vécus (passé simple)
      • je vivrai (futur)

Irregular participe passé: vécu

Irregular conjugation in:

      • présent: je vis, tu vis, il/elle/on vit, nous vivons, vous vivez, ils/elles vivent
      • passé simple: je vécus, tu vécus, il/elle/on vécut, nous vécûmes, vous vécûtes, ils/elles vécurent

voir

→ to see

Example: Je ne vois pas bien de près. I can’t see well up close.

      • je vois (présent)
      • j’ai vu (passé composé)
      • je voyais (imparfait)
      • je vis (passé simple)
      • je verrai (futur)

Irregular participe passé: vu

Irregular conjugation in:

      • présent: je vois, tu vois, il/elle/on voit, nous voyons, vous voyez, ils/elles voient
      • imparfait: je voyais, tu voyais, il/elle/on voyait, nous voyions, vous voyiez, ils/elles voyaient
      • passé simple: je vis, tu vis, il/elle/on vit, nous vîmes, vous vîtes, ils/elles virent
      • futur: je verrai, tu verras, il/elle/on verra, nous verrons, vous verrez, ils/elles verront

vouloir

→ to want to, would like

Example: Est-ce que vous voulez vous asseoir ? Do you want to sit down?

      • je veux (présent)
      • j’ai voulu (passé composé)
      • je voulais (imparfait)
      • je voulus (passé simple)
      • je voudrai (futur)

Irregular participe passé: voulu

Irregular conjugation in:

    • présent: je veux, tu veux, il/elle/on veut, ils/elles veulent
    • passé simple: je voulus, tu voulus, il/elle/on voulut, nous voulûmes, vous voulûtes, ils/elles voulurent
    • futur: je voudrai, tu voudras, il/elle/on voudra, nous voudrons, vous voudrez, ils/elles voudront