Le présent (present)


The présent corresponds to the present tense in English. We mostly use this tense to speak about the present and the future.


Le garçon s'appelle Félix. Tous les mardis, il va à l'entraînement de football. Il joue au football depuis cinq ans.

Mardi prochain à 14 heures, son équipe a un match important.



  • fact or condition in the present
    Le garçon s'appelle Félix.The boy is named Félix.
  • action that takes place in the present once, multiple times, or never
    Tous les mardis, il va à l'entraînement de football.Every Tuesday he goes to football practice.
  • action that expresses how long something has been going on for
    Il joue au football depuis cinq ans.He has been playing football for five years.
  • action in the future that is already planned or agreed upon (requires a specific mention of a future time)
    Mardi prochain à 14 heures, son équipe a un match important.Next Tuesday at 2 p.m. his team has an important game.


We remove the infinitive ending and add the following endings, depending on verb group:




1st person singular j’aime je finis je dors je vends
2nd person singular tu aimes tu finis tu dors tu vends
3rd person singular il/elle/on aime il/elle/on finit il/elle/on dort il/elle/on vend
1st person plural nous aimons nous finissons nous dormons nous vendons
2nd person plural vous aimez vous finissez vous dormez vous vendez
3rd person plural ils/elles aiment ils/elles finissent ils dorment ils/elles vendent

* Most ir-verbs are conjugated like finir. Choisir, réagir, réfléchir and réussir belong to this group. Here we add an -iss- to the word stem in the plural forms.

** Most ir-verbs that are not conjugated like finir, are conjugated like dormir. Mentir, partir and sentir are part of this group. We don't add -iss- to form the plural.

The verbs avoir and être are irregular.

1st person singular j’ai je suis
2nd person singular tu as tu es
3rd person singular il/elle/on a il/elle/on est
1st person plural nous avons nous sommes
2nd person plural vous avez vous êtes
3rd person plural ils/elles ont ils/elles sont

Exceptions in the Construction

  • For verbs that end in yer, the y becomes an i in the singular and in the 3rd person plural. (For verbs ending in ayer, we can write either i or y.)
    envoyersend – j'envoie, tu envoies, il envoie, nous envoyons, vous envoyez, ils envoient
    payerpay – je paye/paie
  • An “e fermé” (é) in the word root is only preserved in the 1st and 2nd person plural. In all other persons, we add a grave accent (accent grave).
    céderconcede – je cède, tu cèdes, il cède, nous cédons, vous cédez, ils cèdent
  • An unvoiced e (pronounced: [ɛ]) receives a grave accent (accent grave) in its conjugated forms (except in the 1st and 2nd person plural).
    peserweigh – je pèse, tu pèses, il pèse, nous pesons, vous pesez, ils pèsent
    acheterbuy – j'achète, tu achètes, il achète, nous achetons, vous achetez, ils achètent
  • For many verbs that end in eler/eter, the final consonent is doubled before a silent e.
    (Exceptions: acheter, déceler, geler, haleter, harceler, modeler, peler)
    jeterthrow away – il jette
    appelercall – il appelle
    (but: acheter – j'achète)
  • For verbs that end in ger, we add an e before the ending in the 1st person plural in order to preserve the pronunciation of the g.
    mangereat – je mange, tu manges, il mange, nous mangeons, vous mangez, ils mangent
  • For verbs that end in cer, the c becomes ç in the 1st person plural, in order to preserve pronunciation.
    lancerthrow – je lance, tu lances, il lance, nous lançons, vous lancez, ils lancent
  • Some ir-verbs do not add anything to the word root. A few important examples include dormir, mentir, partir, sentir, servir, sortir.
    dormirsleep – je dors, tu dors, il dort, nous dormons, vous dormez, ils dorment
  • Verbs that end in vrir or ffrir are conjugated as follows in the présent.
    offrirgive, offer – j'offre, tu offres, il offre, nous offrons, vous offrez, ils offrent
  • Some ir-verbs are very irregular (e.g. courir, tenir and venir, see the List of Irregular Verbs).
    courirrun – je cours, tu cours, il court, nous courons, vous courez, ils courent
  • Verbs that end in oir and aître are irregular (see the List of Irregular Verbs).
    savoirknow (a fact) – je sais, tu sais, il sait, nous savons, vous savez, ils savent
    connaîtreknow (be familiar with) – je connais, tu connais, il connaît, nous connaissons, vous connaissez, ils connaissent
  • For the verb rompre, a t is added to the word stem in the 3rd person singular.
    romprebreak – il rompt
  • The verbs coudre, moudre and prendre, as well as the verbs that end in indre, are irregular (see the List of Irregular Verbs).
    prendretake – je prends, tu prends, il prend, nous prenons, vous prenez, ils prennent
    peindrepaint – je peins, tu peins, il peint, nous peignons, vous peignez, ils peignent

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