Overview of Tenses

Overview of the Tenses
tense/usagepersonconstruction
er-verbs
aimer
construction
ir-verbs
finir*
construction
ir-verbs
dormir**
construction
re-verbs
vendre

Présent

conditions and facts in the present

actions in the present

ideas or actions that are generally valid

future actions that the speaker is sure about

je/j’ aime finis dors vends
tu aimes finis dors vends
il/elle/on aime finit dort vend
nous aimons finissons dormons vendons
vous aimez finissez dormez vendez
ils/elles aiment finissent dorment vendent

Passé composé

actions that took place in the past

generally preferred in spoken language

je/j’ ai aimé ai fini ai dormi ai vendu
tu as aimé as fini as dormi as vendu
il/elle/on a aimé a fini a dormi a vendu
nous avons aimé avons fini avons dormi avons vendu
vous avez aimé avez fini avez dormi avez vendu
ils/elles ont aimé ont fini ont dormi ont vendu

Imparfait

actions in the past

past actions that repeated over time

je/j’ aimais finissais dormais vendais
tu aimais finissais dormais vendais
il/elle/on aimait finissait dormait vendait
nous aimions finissions dormions vendions
vous aimiez finissiez dormiez vendiez
ils/elles aimaient finissaient dormaient vendaient

Passé récent
(présent)

something that has just been done or has just happened

if we refer to the present moment, venir is conjugated in the present

je/j’ viens d’aimer viens de finir viens de dormir viens de vendre
tu viens d’aimer viens de finir viens de dormir viens de vendre
il/elle/on vient d’aimer vient de finir vient de dormir vient de vendre
nous venons d’aimer venons de finir venons de dormir venons de vendre
vous venez d’aimer venez de finir venez de dormir venez de vendre
ils/elles viennent d’aimer viennent de finir viennent de dormir viennent de vendre

Passé récent
(imparfait)

something that has just been done or has just happened

if we refer to a moment in the past, venir is conjugated in the imparfait

je/j’ venais d’aimer venais de finir venais de dormir venais de vendre
tu venais d’aimer venais de finir venais de dormir venais de vendre
il/elle/on venait d’aimer venait de finir venait de dormir venait de vendre
nous venions d’aimer venions de finir venions de dormir venions de vendre
vous veniez d’aimer veniez de finir veniez de dormir veniez de vendre
ils/elles venaient d’aimer venaient de finir venaient de dormir venaient de vendre

Passé simple

actions that took place at a specified time

used in narrative and literary texts

je/j’ aimai finis dormis vendis
tu aimas finis dormis vendis
il/elle/on aima finit dormit vendit
nous aimâmes finîmes dormîmes vendîmes
vous aimâtes finîtes dormîtes vendîtes
ils/elles aimèrent finirent dormirent vendirent

Plus-que-parfait

action that took place before another action in the past (past anterior)

je/j’ avais aimé avais fini avais dormi avais vendu
tu avais aimé avais fini avais dormi avais vendu
il/elle/on avait aimé avait fini avait dormi avait vendu
nous avions aimé avions fini avions dormi avions vendu
vous aviez aimé aviez fini aviez dormi aviez vendu
ils/elles avaient aimé avaient fini avaient dormi avaient vendu

Passé antérieur

past action that had occured directly before another action (passé simple) occured in the past

we mostly find it in literary texts

je/j’ eus aimé eus fini eus dormi eus vendu
tu eus aimé eus fini eus dormi eus vendu
il/elle/on eut aimé eut fini eut dormi eut vendu
nous eûmes aimé eûmes fini eûmes dormi eûmes vendu
vous eûtes aimé eûtes fini eûtes dormi eûtes vendu
ils/elles eurent aimé eurent fini eurent dormi eurent vendu

Futur composé

actions that are about to take place

actions for which an intention already exists

je/j’ vais aimer vais finir vais dormir vais vendre
tu vas aimer vas finir vas dormir vas vendre
il/elle/on va aimer va finir va dormir va vendre
nous allons aimer allons finir allons dormir allons vendre
vous allez aimer allez finir allez dormir allez vendre
ils/elles vont aimer vont finir vont dormir vont vendre

Futur simple

actions that should or will take place in the future

also a polite form

je/j’ aimerai finirai dormirai vendrai
tu aimeras finiras dormiras vendras
il/elle/on aimera finira dormira vendra
nous aimerons finirons dormirons vendrons
vous aimerez finirez dormirez vendrez
ils/elles aimeront finiront dormiront vendront

Futur antérieur

supposition about an action in the past

supposition that an action will have been completed by a specified point in the future

je/j’ aurai aimé aurai fini aurai dormi aurai vendu
tu auras aimé auras fini auras dormi auras vendu
il/elle/on aura aimé aura fini aura dormi aura vendu
nous aurons aimé aurons fini aurons dormi aurons vendu
vous aurez aimé aurez fini aurez dormi aurez vendu
ils/elles auront aimé auront fini auront dormi auront vendu

* Most ir-verbs are conjugated like finir. Choisir, réagir, réfléchir and réussir belong to this group. Here we add an -iss- to the word stem in the plural forms.

** Most ir-verbs that are not conjugated like finir, are conjugated like dormir. Mentir, partir and sentir are part of this group. We don't add -iss- to form the plural.