Les verbes pronominaux

Introduction

Les verbes pronominaux, dont il existe plusieurs catégories, sont des verbes qui se construisent avec un pronom réfléchi (me, te, se, nous, vous) de la même personne que le sujet. Ce pronom se place toujours avant le verbe.

Exemple

Hier je me suis promené en ville. Soudain je me suis arrêté. Je ne reconnaissais pas la rue. Oh non ! Je m’étais perdu. Puis je me suis de nouveau souvenu du chemin.

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Les verbes pronominaux sont des verbes précédés d’un pronom réfléchi de la même personne que le sujet. Certains verbes sont uniquement pronominaux, tels que se baigner, s’écrier, s’en aller, s’enfuir, s’évanouir, s’envoler, se fier à quelqu’un, se méfier de quelqu’un, etc.

De nombreux verbes existent aux deux formes, non pronominales et pronominales. La forme pronominale nuance ou change le sens du verbe simple. Il y a ainsi :

  • des verbes pronominaux de sens réfléchi (se lever, s’inscrire, se coiffer, …)
  • des verbes pronominaux de sens réciproque (se parler, se téléphoner, se rencontrer, …)
  • des verbes pronominaux de sens passif (se prononcer, se préparer, …)
  • des verbes qui ont un sens différent à la forme pronominale (passer/se passer, trouver/se trouver, …)

Formation

  • On conjugue le verbe en ajoutant un pronom réfléchi de la même personne que le sujet. Le pronom réfléchi se place toujours entre le pronom personnel (sujet) et le verbe.
    Exemple :
    Je me suis promené en ville.
  • Lorsque la première lettre du verbe est une voyelle, il y a élision des pronoms réfléchis me/te/se (le e s’efface et est remplacé par une apostrophe).
    Exemple :
    Tu t’es promené en ville.
  • S’il y a négation, le ne se place devant le pronom réfléchi et la seconde partie de la négation derrière le verbe conjugué, entre l’auxiliaire et le participe passé dans le cas d’un temps composé.
    Exemple :
    Je ne me suis pas promené en ville.

Les pronoms réfléchis

Pronoms personnels je tu il/elle/on nous vous ils/elles
Pronoms réfléchis me te se nous vous se

Exemple pour toutes les personnes du présent

PersonneExemple
1re personne du singulier je me lave
2e personne du singulier tu te laves
3e personne du singulier il se lave
1re personne du pluriel nous nous lavons
2e personne du pluriel vous vous lavez
3e personne du pluriel ils se lavent

Exemple pour la 1re personne de tous les temps

TempsExemple
Présent je me lave
Passé composé je me suis lavé
Imparfait je me lavais
Plus-que-parfait je m'étais lavé
Futur composé je vais me laver
Futur simple je me laverai

Accord du participe passé

Les verbes pronominaux construisent toujours leur passé composé avec l’auxiliaire être.

Le participe passé s’accorde en général avec le sujet.

Exemple :
Nous nous sommes levés très tôt.

Mais il ne s’accorde pas lorsque le verbe est suivi d’un COD.

Exemple :
Elle s’est lavé les mains. (Elle s’est lavé quoi ? → les mains)
mais elle s’est lavée.

Attention : Le participe passé ne s’accorde jamais avec le complément d’objet indirect (COI).

Exemple :
Marie et Laurent se sont téléphoné.
se = complément d’objet indirect (téléphoner à qui ?)

Les participes passés des verbes suivants ne s’accordent donc jamais : se téléphoner, se parler, se mentir, se plaire (complaire/déplaire), se sourire, se rire, se nuire, se succéder, se suffire, se ressembler, s’en vouloir.

En cas de doute, on peut utiliser une petite astuce pour savoir si le verbe admet ou non un COI : Il suffit de transformer la phrase en remplaçant le pronom réfléchi par le complément, comme indiqué ci-dessous.

Exemple :
Elles se sont souri → Elles ont souri à qui ? = à elles-mêmes

Le à indique qu’il s’agit d’un COI : il ne faut donc pas accorder le verbe

se rendre compte

Le participe passé de la locution verbale se rendre compte ne s’accorde pas avec le sujet car le mot compte est considéré comme COD du verbe (se rendre quoi ? → compte).

Exemple :
Elle s’est rendu compte de son erreur.