Indefinite Pronouns

Introduction

Some of the indefinite pronouns in French are tout, personne, rien, chaque, chacun, quelque chose. We use them when we are speaking generally about something and not referring to a specific thing. The subject or object is not specified.

Example:
Est-ce que tu peux faire quelque chose pour moi? (generally)
(an example of something specific: Est-ce que tu peux laver ma voiture?)

Beispiel

Avant, Juliette aimait aller chez le coiffeur. Elle aimait se faire couper les cheveux par quelqu’un d’autre. Chaque coupe de cheveux était différente et toutes ses coupes lui plaisaient beaucoup.

Mais plusieurs fois, la coiffeuse a raté sa coupe de cheveux. Tout le monde s’est moqué d’elle et chacun lui disait que ses cheveux étaient horribles. Juliette n’a peut-être rien dit mais depuis, elle ne laisse personne toucher à ses cheveux.

Maintenant, c’est elle qui se fait toutes ses coupes de cheveux. En fait, elle a découvert qu’elle adore essayer diverses techniques pour se coiffer!

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Indefinite Adjectives

Indefinite adjectives (called l’adjectif indéfini in French) always come directly before a noun (they function as an adjective modifying the noun). Some indefinite adjectives are variable: they agree in number and gender with the noun they are modifying. Variable indefinite adjectives include, for example: aucun, tout, quelque, quelconque, différent, divers, certain, n’importe quel.

Example:
Elle adore essayer diverses techniques pour se coiffer.She loves to try different techniques of hair-styling.
Elle adore faire divers essais pour se coiffer.She loves to make various attempts at styling her hair.

Some indefinite adjectives are invariable. Some of the invariable indefinite adjectives include: chaque, plusieurs.

Example:
Chaque coupe était différente.Each hairdo was different.
Chaque essai était différent.Each attempt was different.

Indefinite Pronouns

Indefinite pronouns (called le pronom indéfini in French) stand alone – they do not accompany a noun. Some indefinite pronouns are variable: they agree in number and gender with the thing or person they are referring to. The variable indefinite pronouns include, for example: chacun, quelqu’un.

Example:
Chacun lui dit que ses cheveux sont horribles.Everyone tells her that her hair looks horrible.
Chacune lui dit que ses cheveux sont horribles.Everyone (only women) tells her that her hair looks horrible.

Some indefinite pronouns are invariable. The invariable indefinite pronouns include, for example: personne, rien, quelque chose.

Example:
Personne n’a le droit de toucher à ses cheveux.No one is allowed to touch her hair.

Tout as Adjective/Pronoun/Adverb

Tout is used very often in French. Tout can be used as an indefinite adjective, an indefinite pronoun, or as an indefinite adverb.

Example:
Tous ses amis aiment sa coiffure.All her friends like her hairdo.
Tous aiment sa coiffure.Everyone likes her hairdo.
Sa coiffure est toute mignonne.Her hairdo is very cute.

As an indefinite adjective, tout always comes directly before a noun (it functions as an adjective modifying the noun). When it’s being used as an indefinite adjective, tout agrees in number and gender with the noun it is modifying.

singular plural
masculine tout tous
feminine toute toutes

If tout is not placed directly before the noun (but is separated from it by an article, a demonstrative adjective, or a possessive adjective), it means “all” or “completely”.

Example:
Elle a acheté tous les accessoires.She bought all the accessories.
Elle a acheté tous ces accessoires.She bought all these accessories.
Elle a acheté tous ses accessoires.She bought all her accessories.

If tout comes directly before the noun, it means “every”/“each”.

Example:
Toute remarque sur sa coiffure la rendait triste.Every remark about her hairdo made her sad.

As an indefinite pronoun, tout always stands alone – without a noun – and means “everything”. In addition, tout as an indefinite pronoun has only three different forms: tous, toutes (for people) tout (= everything).

Example:
Tous aiment sa coiffure.Everyone likes her hairdo.
Les filles aiment toutes sa coiffure.The girls all like her hairdo.
Tout est parfait.Everything is perfect.