Les deux points

Introduction

Les deux points permettent d’annoncer, d’introduire quelque chose. Grâce à eux, nous portons notre attention sur ce qui vient, ce qui va être dit. Ils sont le plus souvent employés pour introduire une citation au discours direct, une énumération ou un complément d’information.

Sommaire

  • Le discours direct
  • Fonction introductive

Le discours direct

Les deux points permettent d’introduire une phrase (ou plusieurs) au discours direct. Ils sont placés directement après la phrase introductive et avant les guillemets. La citation, si c’est une phrase entière, commence par une majuscule.

Exemples :
Voltaire a dit : « Je ne suis pas d’accord avec ce que vous dites, mais je me battrai jusqu’à la mort pour que vous ayez le droit de le dire. »
Mon frère me murmura à l’oreille : « Allons vite nous cacher pour surprendre Mathilde ! »

Info

Les deux points disparaissent la plupart du temps au discours indirect car le discours rapporté est intimement lié à la phrase introductive. Mais il est possible de mettre deux points pour introduire le discours indirect s’il est indépendant de la phrase introductive.

Exemple :
L’un des participants au grand consortium nia tout : on n’avait rien su des fraudes commises par le directeur général.

À noter : il ne faut pas utiliser les deux points si la citation fait partie intégrante de la phrase.

Exemple :
Dans Le Mythe de Sisyphe, Albert Camus écrivait qu’« un exemple n’est pas forcément un exemple à suivre ».

Fonction introductive

Les deux points permettent d’introduire un exemple, une explication, une définition, une justification, un résumé, une conséquence, etc. Dans ce cas, la phrase qui suit les deux points commence par une minuscule (à part, bien sûr, si elle commence par un nom propre).

Précisions et renseignements

Les précisions et renseignements, qu’il s’agisse d’une phrase entière ou d’un seul mot, sont parfois introduits par deux points.

Exemples :
Madeleine est clouée au lit : elle a eu un accident de vélo hier et s’est tordu la cheville.
Monsieur Vincent ne viendra pas : il a été retenu à Londres.
1789 : Révolution française

Explications (résumés, conséquences, justification, etc.)

Les deux points peuvent annoncer une explication. Les deux parties de la phrase (celle placée avant et celle placée après les deux points) sont interdépendantes, puisque l’information supplémentaire introduite par les deux points vient compléter l’énoncé précédent.

Exemples :
J’aime les poèmes de Verlaine : ses vers me transportent dans un autre monde. (explication)
Sophie n’est pas très bonne en maths : elle a toujours besoin d’une calculatrice. (conséquence)
Madame Durand est en retard : son réveil n’a pas sonné. (justification)
Voici la situation : nous avons trouvé deux indices et trois clés, il nous reste encore cinq épreuves puis nous devrons résoudre l’énigme. (résumé)
Le Musée Gustave Moreau : un petit bijou niché au cœur du 9ème arrondissement de Paris. (présentation, jugement)

Énumérations

Les énumérations, elles aussi, sont souvent introduites par deux points.

Exemples :
Pour le cours de Yoga, les seules choses que vous devrez apporter sont : des vêtements de sport confortables (pas trop larges), un tapis de Yoga et un serviette.
Cette année, nous avons étudié les œuvres de nombreux auteurs : Stendhal, Flaubert, Huysmans, Beckett, Sartre, Rimbaud et Gide.

Documents administratifs, certificats, programmes, etc.

On trouve souvent les deux points dans les documents administratifs et officiels, les certificats ou les programmes. Ils permettent d’introduire le nom d’une personne ou d’autres données la concernant, des notes, ou bien des informations supplémentaires (horaires, distribution, etc).

Exemples :
Nom : André Exemple
Adresse : 10 rue de la Serpe, 75004 Paris
Chant : Sonia Diva
Guitare : Émile Le Galant
Basse : Hélène Amandier
Batterie : Pascal Spartiate
Wolfgang Amadeus Mozart : Don Giovanni
Direction musicale : Patrick Lange
Départ : 8h34
Arrivée : 10h55
Pièce jointe : compte rendu de la réunion du 12/10/2014

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